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Som pobres, ho diem amb veu baixa

El 10,3% de los niños que viven en España lo hace en situación de pobreza extrema, mientras un 24% de los menores se desarrollan en un entorno de pobreza moderada, según el avance del Informe sobre inclusión social 2008 elaborado por Caixa Catalunya.

El trabajo, que se publicará íntegro en julio de este año, concluye que “los niños y niñas españoles menores de 16 años, tienen un mayor riesgo (5,4%) que el resto de la población de sufrir pobreza alta y severa”, mientras que “las tasas más bajas se sitúan entre los mayores de 65 años (1,9 %)”.

Atendiendo a los grados de carestía, el informe concluye que en niveles de “pobreza alta”, el grupo de edad con un mayor riesgo es también el de los menores de 16 años (10,3%), mientras que el de las personas mayores de 65 años, se sitúa en un 7,5%”.

En cambio, cuando se trata de “pobreza moderada”, las tasas más altas se dan entre las personas de 65 y más años (31%), mientras que los menores de 16 años se sitúan en una situación de menor riesgo(24%). Esto no ocurre en el resto de países de la Unión Europea, donde las tasas más altas de carestía se localizan en tramos de edad comprendidos entre los 16 y los 25 años, en coincidencia con el periodo de emancipación de los jóvenes, que en España es más tardío.

El informe ha analizado cuál sería la situación económica de los españoles en estas edades en caso de que se emancipasen, “constatando que sus tasas de pobreza se dispararían muy por encima de las que presentan los países europeos”.

Situación laboral de los progenitores

Según los autores del trabajo, elaborado por un equipo de investigadores del Instituto de Infancia y Mundo Urbano(CIIMU), un aspecto que explica la mayor incidencia de la pobreza entre los menores es la situación laboral de sus progenitores: “más de la mitad de los menores entre 6 y 15 años son pobres cuando ninguno de los progenitores trabaja”.

De la misma manera, “la incidencia de la pobreza es mayor en las familias tradicionales, padre y madre, en que trabaja sólo uno de los progenitores (34% de pobreza moderada) frente las familias monoparentales donde la madre si que trabaja (28%)”.

Además, tras la pobreza de los niños está también “la gran incidencia que el coste de la vivienda supone en los hogares españoes”. Según el trabajo, “si se analizan los umbrales de pobreza, antes y después de descontar los costes de la vivienda en España (entendidos como las cuotas mensuales de las hipotecas y los alquilres), éstos se ven bastante alterados, sobre todo en los grupos de edad más jóvenes, con crecimientos de hasta 9 puntos en los umbrales de pobreza”.

Cuando se trata de los mayores de 65 años, el riesgo de sufrir pobreza “se incrementa notablemente entre las personas que viven solas”. De este modo, “la mitad de las mujeres mayores de 65 años y un tercio de los hombres que viven solos son pobres, es decir, que viven con menos de 6.347 euros anuales, pese a que la pobreza alta sólo los afecta en un 7%”.

El peso del coste de la vivienda no tiene la misma incidencia en este colectivo que sobre los menores de edad. La proporción de pobres en el grupo de edad de más de 65 años aumenta sólo uno 1% después de descontar los costes de la vivienda, explica el informe.

publicat al el pais. genere-febrer de 2008

Anuncis

Lindo crear pobreza para luego andar abrazando pobres

El recent document elaborat per la Creu Roja Informe Anual sobre la Vulnerabilitat Social 2006 ens aporta una dada que, tot i ser recurrent, no deixa de ser força alarmant: gairebé un 20% dels residents a l’Estat espanyol viu per sota del llindar de la pobresa, establerta aquesta categoria com la perceptora d’uns ingressos menors a 556 euros mensuals. Un percentatge que augmentaria un parell de punts si no fos per les prestacions socials. Així, 8,8 milions de persones conformen el club de la part de baix de la piràmide, en ampliació constant des de fa alguns anys i que supera, en proporció, la mitjana europea (16%). L’estudi de la Creu Roja ofereix un exhaustiu perfil sociològic dels integrants del club: immigrants, dones joves soles, pensionistes, menors de 25 anys, indigents… Són els exclosos, les escorrialles d’una societat generadora eficaç de desigualtats, de pobresa i de melangia.

El terme exclusió social, però, va més enllà de la pobresa i té molt a veure amb les condicions laborals, el reconeixement de la ciutadania, la manca de formació, l’habitatge i les seves condicions, la marginació, la salut mental… i, òbviament, amb la inclusió en el mercat laboral i la situació econòmica. Un procés, el de l’exclusió, que té efectes devastadors: l’estigma social i la segregació. «La nostra dificultat principal és reintroduir les persones que ens arriben en el mercat ordinari de treball», ens diu Paco Villarrasa, director social de la Fundació Engrunes, una associació dedicada a lluitar contra l’exclusió social mitjançant el treball. «Però el mercat laboral rebutja sense contemplacions aquells sectors de difícil ocupabilitat. Així comença el procés d’exclusió».

Segons Villarrasa, s’estan ampliant perillosament els sectors socials on s’estén la precarietat, i al·ludeix a les «cada vegada més famílies de classes mitjanes empobrides que recorren a nosaltres». El document de Càritas Barcelona L’habitatge, un factor d’exclusió social crida l’atenció per les creixents demandes d’ajut per pagar els terminis de la hipoteca.

Un dels sectors autòctons especialment vulnerables per la precarietat dels seus ingressos és el dels pensionistes. «Les darreres dades parlen d’un 56% de pensionistes que es troben sota el llindar de la pobresa», denuncia el director de Càritas Barcelona, Jordi Roglà. Gairebé 60.000 jubilats catalans reviuen el miracle mensual de sobreviure amb 403 euros. Aquest nou model econòmic que està fent esclatar pels aires aquell «model social europeu» –l’Estat del benestar– ha fet possible que les grans empreses i grups financers no solament hagin acumulat guanys fabulosos, sinó també un poder extraordinari. Entre el 1999 i el 2006 les empreses espanyoles han augmentat el seu benefici net en un 73% – més del doble que la mitjana europea (33,2%)–, mentre que el salari d’un 70% dels nous llocs de treball no arriba al salari mitjà.

«Lindo crear pobreza para luego andar abrazando pobres», es llegia en un mur de la ciutat de Lima. I, mentre creix el nombre de pobres, el de rics també creix, i es fan més rics. Un document de la consultoria Merrill Lynch informa de l’ascens dels milionaris: uns 160.ooo espanyols són milionaris –més d’un milió de dòlars en actius financers i exclosos els habitatges–, un 6,1% més que l’any passat. L’apoteosi neoliberal: les vendes de vehicles de luxe han augmentat un 30% el 2006 i un 47% el 2005, mentre que les vendes globals d’automòbils han baixat un 2%.

publicat e EL triangle. agost 2007

Radiografia de l’esclòs
El perfil sociològic de les persones que pateixen exclusió social inclou més dones (53%) que homes i sorprèn el nombre de joves: els menors de 25 anys representen un 44% dels pobres, mentre que els més grans de 65 gairebé sumen un 30%. Un 38% és de procedència estrangera. Les llars dels immigrants obtenen unes rendes un 22% inferiors a la mitjana nacional. L’habitatge, segons l’estudi de la Creu Roja, és un element molt revelador de la condició de precarietat: un de cada tres disposa d’un allotjament temporal i un 8,8% del total –790.000– integra el col·lectiu dels sense sostre. f

El peso de los salarios en la riqueza de la zona euro cae un 13% desde 1980

La creciente pérdida de peso de los salarios frente a las rentas empresariales es uno de los asuntos que más polémica han generado en los últimos meses. Un debate en el que entró ayer el Banco de España con un estudio que concluye que el retroceso ha sido generalizado en la zona euro, con una caída del 13% en el último cuarto de siglo. El informe refleja que la caída de la participación de las rentas del trabajo en la riqueza nacional se ha intensificado en España en los últimos seis años. Y relaciona esta situación global con el cambio tecnológico y la desregulación del mercado laboral.

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La participación de las rentas del trabajo en la riqueza de los países desarrollados ha tomado una cuesta abajo, prolongada y pronunciada, que tiene pocos precedentes históricos. Éste es el punto de partida del estudio incluido en el último boletín económico del Banco de España, que constata la dimensión del fenómeno en la zona euro.

En España, los últimos datos del Instituto Nacional de Estadística reflejan que la parte de la riqueza nacional correspondiente a la remuneración de asalariados alcanzó en 2006 su mínimo histórico, con un 46,4% del PIB. El estudio del Banco de España se centra en la zona euro, hace la comparación con el valor añadido de estos países y utiliza otra estadística (una base de datos financiada por la UE). Pero la conclusión es la misma: la renta de los asalariados de las ocho principales economías de la eurozona, que acumulan más del 90% de la producción del área, se come la menor porción de la tarta de la riqueza desde que se comenzó a recoger datos, en 1970.

La pérdida de cuota de los salarios en estas últimas tres décadas y media no ha sido lineal. De hecho, las rentas del trabajo en estos ocho países ganaron terreno en la década de los setenta (ver gráfico). Pero desde 1980, la caída ha sido generalizada y significativa. El artículo del Banco de España, elaborado por Esther Moral (del servicio de estudios de este organismo) y Véronique Genre (del Banco Central Europeo), muestra que desde 1980 la pérdida de peso de los salarios en la renta de estos países rozó el 13%. Con respecto a ese año, las mayores pérdidas se registraron en Austria y Alemania, que por la dimensión de su economía es determinante en la evolución de la zona euro.

Según este análisis, España sería el país en el que la participación de los salarios sufrió un retroceso menor respecto al año de referencia (1980), apenas un 3%. Sin embargo, estaría entre las economías con un deterioro más rápido de la posición de las rentas salariales entre 2000 y 2006. Un deterioro que también refleja Eurostat, el servicio estadístico de la UE, cuyos datos fueron uno de los combustibles de la polémica política que se encendió a principios de verano.

Al analizar esta pérdida de peso por sectores, el estudio del Banco de España se encuentra con los primeros indicios de la influencia de la globalización: “La caída de la participación salarial ha sido más pronunciada en los sectores más abiertos a la competencia, y especialmente en aquellos en los que las nuevas economías en el comercio internacional muestran mayor ventaja comparativa”. Como ejemplos, las analistas citan la fabricación de material de oficina, de equipos informáticos o de material eléctrico. El artículo señala el cambio de la estructura económica de los países de la zona euro como otro factor explicativo: la industria, con remuneraciones más altas, ha perdido protagonismo en favor de los servicios, donde el peso salarial es inferior a la media de estas economías.

El artículo del Banco de España da especial relevancia al cambio generado por las nuevas tecnologías de la información. Los ordenadores y los nuevos sistemas de comunicación “tenderán a incrementar la productividad relativa del capital” en las principales economías europeas, y el traslado de estas ganancias a los excedentes empresariales “reducirá la participación del trabajo en la riqueza”. Una hipótesis que las analistas confirman mediante un modelo estadístico.
Estrategia sindical

El informe constata la importancia de otro factor: el efecto de la globalización en la flexibilización de los mercados laborales. Los gobiernos europeos desarrollaron en este tiempo reformas para rebajar la protección del empleo y facilitar así la incorporación de personas paradas. Eso, y la competencia de países con salarios mucho más bajos, contribuyeron a “un cambio en la estrategia de los sindicatos”, que se centraron menos en reivindicar subidas de salarios, y más “en la creación de empleo y en la defensa de puestos de trabajo”. El estudio también comprueba de forma estadística esta relación.

El aumento de la inmigración por ser “trabajadores que suelen ocupar puestos de baja cualificación” (un fenómeno especialmente significativo en España), o los amplios procesos de privatización de empresas públicas -“las empresas privadas tienden a mostrar una mayor eficiencia productiva que las públicas”-, son otras cuestiones apuntadas en el estudio para explicar la pérdida generalizada de peso de las rentas del trabajo frente a los excedentes empresariales.
Publicat a El pais, 7 agost 2007

La Fam és Violencia Silenciosa

Entrevista realizada por Manali Rohinesh. Premio Nobel, eminente economista del bienestar y autor de The Argumentative Indian, Amartya Sen es un hombre sensato. Todo su éxito no lo ha dejado mareado y con la cabeza en las nubes: sus pies están firmemente en el suelo, y está en sintonía con la India y las profundas realidades de su economía.

Le tomó diez años investigar este libro, el cual no es sólo un tratado sobre cómo eliminar la pobreza, sino lo que hace de la India la democracia que es – bulliciosa, colorida, caótica-, la más grande del mundo: ¡existe porque los indios tienen una enorme capacidad de discusión!

Pero esto podría ser interpretado como analítico y razonable o pendenciero e irrazonable. ¿Qué es, pues, el libro?

El libro es una colección de ensayos –algunos de los cuales son agudas críticas a las políticas que la India ha seguido, y éstas pueden ser hirientes-. Por ejemplo, en el tema del hambre, Sen ha escrito que “a India le ha ido peor que a cualquier otro país”.

Dice que “estar interesado por el hambre o el analfabetismo” es más importante que estar “interesado por la propiedad pública o la propiedad privada”. Si lo estás, entonces ¡algo malo te sucede!” Esto era en referencia al despojo de las empresas públicas.

El propone que “la gente está siempre pensando en si la equidad y la eficiencia están constantemente en contradicción, pero la pregunta es cuál es la mejor manera de promover la equidad”. Dice que el asunto de si las firmas son mejor administradas como compañías públicas o privadas sólo debería ser instrumental. De cualquier manera, deberían ser eficientes generando equidad.

El profesor nos habló sobre este y otros asuntos que afectan al país en que nació. Extractos de una entrevista brindada a la CNBC-TV 18.

¿El título “El Indio Argumentador” [The Argumentative Indian] es un poco un juego de palabras?

No estoy seguro de que sea un juego de palabras, porque “argumentador tiene muchos sentidos, excepto una propensión general al interrogante y la discusión, lo cual no necesariamente es un argumento metódico, ni es alguien diciendo “muéstrame por qué, muéstrame cómo y pongámonos a discutirlo”.

Este es el principal sentido al que yo me refiero con “argumentador. En general, la gente está interesada en conversar e interrogarse sobre cada quién. Recuerdo un hermoso poema del siglo XIX escrito por Raja Rammohan Roy, un reformador religioso, sobre el horror de la muerte. En el poema, decía: “sólo imagina cuán espantoso será el día de tu muerte. Otros continuarán hablando ¡y a ti no se te permitirá contrargumentar!”

“Las raíces verdaderas del la democracia India no descansan del todo en el sistema de elecciones periódicas y el voto, sino en la tradición india de razonamiento, cuestionamiento y discusión”. ¿Por qué dices esto?

Lo que estoy diciendo es que la democracia puede ser vista de dos maneras. Una es sólo votación. La otra es gobernar mediante la discusión, respondiendo a la discusión pública y protegiendo la deliberación pública. Votar es sólo una parte de ello. Incluso ningún gobierno ha ganado con una mayoría del 99% sin que su gente haya discutido o sin la oportunidad de saber qué es lo que estaba sucediendo.

Entonces, hay algo general sobre la democracia de cada país; lo que sucede en la naturaleza de la discusión es extremadamente importante. India, que tiene una fuerte tradición de razonamiento público, hace más fácil que nosotros nos comportemos deliberativamente, y ello también ayuda a sostener la votación. No estoy pasando por alto la importancia del voto, pero él es sólo parte de una historia harto más amplia.

Para que la democracia India desarrolle todo su potencial “un uso más vigoroso y vocal de la participación democrática es necesario”. ¿Qué tipo de participación falta?

Existen dos problemas.

Uno es que algunos temas son fáciles de debatir, como el hambre. Un editor dice cuán horroroso es y publica una diatriba con una fotografía de alguien con un niño muriendo de hambre en su regazo. Otro editorial, que no requiere mucha habilidad, dice que el hambre ha sido eliminado porque ningún gobierno quiere enfrentarse a las críticas. El problema es bastante más serio y complejo, a saber, la desnutrición masiva, en términos de magnitudes. Nadie muere por ella, pero las posibilidades de morir están allí y son estadísticamente importantes y entonces los números importan.

El otro problema es la Hindutya [Hindutya es el hinduismo militante que persigue el poder político y religioso; N. del T]. No sólo está tratando de apartar a la India del secularismo, sino de distraerla de asuntos de desarrollo, los cuales son tan importantes como el hambre.

¿En qué medida crees que la prensa falla en proyectar las verdaderas voces de la protesta, y en qué medida se deja distraer de buena gana por voces que son demasiado fáciles pero que, a al fin y al cabo, no tienen importancia?

Un aspecto en defensa es que cuando algo va mal, como en los motines de Babri Masjid, de Gujarat, o el Rath Yatra [el Rath Yatra es una celebración religiosa anual que congrega a millones de hindúes; N. del T.], es muy difícil para la prensa no concentrarse en el tema del día. Pero hay otros momentos, cuando no acontece nada tan espectacular, en que uno tiene que dar a conocer al público el tipo de violencia silenciosa que avanza en forma de gente muriendo por hambre, o por falta de medicinas.

La cobertura mediática de tales asuntos no está bien orientada, no sólo en India, sino en todos lados. Por ejemplo, muy pocas personas saben que el 9/11 muchas más personas murieron de sida que por violencia terrorista.

En relación a la malnutrición crónica, dices en el libro que “India lo ha hecho peor que cualquier otro país del mundo”. ¿Por qué lo dices?

Hay tres aspectos. Uno es el hambre silencioso, que mata gradualmente y que hace mucho más miserables las vidas de los niños. Segundo, la falta de medios sanitarios, el catastrófico estado de los servicios públicos y la explotación que continúa en nombre de la sanidad privada. El tercero es la desigualdad entre los géneros.

Creo que eso ha recibido más atención, gracias a los movimientos feministas. Creo que es un indicador de que si uno se concentra en asuntos de género y les presta la suficiente atención como para que se puedan discutir públicamente, esto tiene su efecto. Tiene un impacto sobre la legislación y en su puesta en práctica.

Escribes en el libro que “más de la mitad de los niños indios están desnutridos de forma crónica y más de la mitad de las mujeres adultas son anémicas, más que en África. Incluso África consigue alcanzar mejores niveles de nutrición que la India”. ¿Entonces qué es lo que va mal en India?

Pienso que va mal en dos aspectos. En primer lugar, si bien África tiene gente que pasa hambre, una elevada mortalidad y un caos mucho mayor, el de comer lo suficiente es un asunto muy importante en África. El espíritu de rebelión africano es más fuerte. En segundo lugar, las mujeres son mucho más importantes en el África subsahariana; tienen una voz más poderosa.

Sabemos que en zonas de la India donde las mujeres han tenido más voz, el problema del hambre se ha reducido enormemente. El hecho de que las inequidades de género sean mucho menores en África no deja de estar relacionado con el hecho de que el hambre sea también mucho menor en África que en la India.

En 2001 la India tenía stocks de reservas que excedían los 60 millones de toneladas de alimentos, pero en algunos lugares de ese país entre 220 y 300 millones de personas se van a la cama cada noche con el estómago vacío. Tu preguntas “¿qué podría explicar la existencia simultánea de la peor desnutrición y las mayores concentraciones de comida en el mundo?”

Es la falta de politización sobre este asunto. El tema de las hambrunas se radicaliza rápidamente en la política y el éxito en tratar este tema hace que la gente olvide que el hambre es un problema mayor que el de la hambruna. Grandes académicos siguen diciendo que no hay demasiada hambre en la India.

El problema es más complejo. Si los niños están por debajo del peso normal para su edad, entonces algo va mal. Hay mucha negación sobre el significado de esta estadística. He estado mirándolas desde los años 70. De los mejores economistas indios he oído el mismo argumento una y otra vez: que esos niños no están desnutridos, ¡lo que pasa es que son más pequeños!

Un yerro moral, y a la vez, científico. Es un asunto moral que no prestes atención a la agonía de estas personas. Científicamente yerras cuando crees que estos niños flacos son saludables, y hay un problema moral porque dejas morir a estos niños en cantidades mayores a las que podrían haber sido.

Cuando tuve que hacer declaraciones, después de que se me otorgara el Nóbel, hice una pequeña investigación sobre lo que había escrito en la década del 50. Por entonces ya estaba quejándome de la desatención que estaban recibiendo los problemas de analfabetismo y salud.

La omisión es una peculiar manera de negación. Esta idea fue destacada en el discurso de Nehru (“Cita con el Destino”) en el que abogaba por el cuidado de la salud, las medicinas y la educación para todos.

En consonancia con la forma de pensar de las clases altas, India siempre se ha concentrado en la educación superior y su éxito. Muchos de los partidos de izquierda son culpables de haber sido dirigidos por líderes de las clases altas. En consecuencia, aunque la retórica pudiera venir de Marx y Lenin, existió un gran escepticismo respecto de la educación básica.

Esto es sorprendente, porque en China, Rusia, Vietnam y Cuba el énfasis siempre se puso en la educación básica, mientras que la izquierda hindú, salvo en Kerala, la desatendió. Aquí la situación fue diferente, porque el movimiento de izquierda surgió como un movimiento hostil a las castas superiores.

En mayo de 2004 estabas encantado con los resultados electorales. 15 meses después, ¿sigues manteniendo la misma opinión?

Yo estaba preocupado porque la India, un país tan abierto y con una larga tradición laica, estaba desplazándose hacia una visión estrecha y sectaria. Cuando Manmohan Singh era Ministro de finanzas, a pesar de que es un buen amigo mío, lo critiqué a pesar de admirar las reformas económicas que introdujo, que eran buenas y necesarias.

Pero pensé que la acción más constructiva de expandir la sanidad, la educación y otras cosas que el gobierno tenía que hacer, no acaba de emprenderse con el impulso suficiente.

A estas alturas, la educación ha recibido una mayor asignación presupuestaria y ha tenido una expansión considerable. No estoy seguro de la expansión de la atención sanitaria pero, en todos estos casos, no es sólo una cuestión de poner más dinero, que es importante, sino que también está el tema de las estructuras que se necesitan para llevar a cabo las reformas estructurales.

Todavía es temprano, pero en general no soy pesimista; yo no desestimo la retórica, porque tienes que tener tanto el discurso como el acento correctos. La última vez pensé que el discurso se limitaba principalmente a las reformas económicas y los fondos del extranjero.

¿Debería permitirse la Inversión Extranjera Directa (IED) en el sector de comercio minorista, que emplea a 40 millones de personas, casi todas en el sector informal?

También esto es un asunto técnico, porque no es un tema fundamental. Que Wal-Mart esté aquí o no, no me ha conmovido mucho en sí mismo. Creo que lo positivo de que Wal-Mart entre debe ser que reduzca el margen que tenemos entre los precios a los que los vendedores compran y los precios a los que los consumidores compran.

Ello permitiría que más renta vaya hacia los pobres que producen. Hasta ese punto, que Wal-Mart esté aquí podría también expandir las exportaciones indias y mejorar las vidas de los pobres. Por otro lado, por supuesto, mucha gente saldría expulsada del sector minorista, por lo que es una cuestión de evaluar ventajas y desventajas.

Uno no sale con la frase de una respuesta, uno apunta a qué es lo que debería examinarse. Este es un tema en el que tanto la derecha como el gobierno de izquierda necesitan considerar si redundará en los intereses de la gente.

¿Ello sirve a los intereses de los pobres, en términos de hambre, educación, salud, libertad y bienestar o no? Esa es una preocupación científica.

Amartya Sen, Premio Nobel de Economía, ocupa la Cátedra Lamont de la Harvard University y es Profesor de Economía y de Filosofía en la misma universidad. Sus dos últimos libros son The Argumentative Indian e Identity and Violence: The Illusion of Destiny.

Moneycontrol.com, 26 abri 2007

Com es reparteixen els diners als EEUU

El equipo de Citigroup reproduce una devastadora tabla (compuesta a partir de datos de su propia investigación y del Survey of Consumer Finance), que perfila el regreso de una topografía de la desigualdad económica

Ingreso medio anual en EEUU (familias) 2004

10% más rico $302,100

siguiente 10% 106,000

siguiente 20% 69,100

siguiente 20% 43,400

40% más pobre 18,500

Això fans uns ingressos mig per familia de 70.710$ /any

De cada 100.000$ dels ingresos distribuits a 100 families queda:

– 427$ per cada una de les families del 1er grup
– 150$ per cada una de les families del 2on grup
– 97$ per cada una de les families del 3er grup
– 61$ per cada una de les families del 4rt grup
– 26.1$ per cada una de les families de l’ultim grup

Es necessiten 16.4 families de l’ultim grup per ingressar el que ho fa una fimilia del 1er grup