Tenim la prova més antiga de canibalisme de l’evolució humana

Eudald Carbonell, un dels codirectors de les excavacions d’Atapuerca, explica que els primers europeus, probablement els ‘Homo antecessor’, van practicar el canibalisme cultural: s’hi van acostumar a l’antropofàgia com a sistema de defensa del territori.

Heu trobat proves que el canibalisme era una pràctica habitual entre els Homo antecessor. Habitual, fins a quin punt?

—Ja fa un any vam descobrir que practicaven el canibalisme. Vam trobar restes infantils canibalitzades a la Gran Dolina, datades fa un milió d’anys. Ens pensàvem que eren una comunitat que havia practicat antropofàgia de manera, potser, excepcional per un període de fam llarg i intens. Però el que hem descobert ara és que no, que eren una comunitat antropofàgica, que la practicava habitualment, i que havien viscut centenars d’anys.

—L’antropofàgia es va mantenir durant tot aquest temps?

—Sí. Encara no sabem exactament durant quant temps hi van ser. Però sembla que la comunitat va estar establerta allà durant algunes desenes o uns pocs centenars d’anys.

—Quin sentit pot tenir el canibalisme?

—Hi ha una qüestió molt interessant. Segurament, entre fa un milió i fa 850.000 anys hi va haver importants fluxos migratoris, que van trobar Atapuerca en el seu camí. Els que s’hi van instal·lar van fer servir l’antropofàgia per evitar l’arribada d’altres grups.

—Per fer-los por i poder continuar a la Gran Dolina?

—Eren caníbals per defensar els territoris. Van adoptar el canibalisme cultural. A més, així trencaven les piràmides demogràfiques dels enemics per sota. Corria la veu i tots sabien que hi havia caníbals a la Sierra i, en conseqüència, s’hi acostaven pocs.

—I el canibalisme es practicava amb nens?

—Sobretot. És així com desestabilitzaven les poblacions dels nouvinguts.

—No es practicava, doncs, amb membres de la família o la comunitat?

—No, són infants d’altres grups. És purament cultural perquè la selecció de víctimes d’altres grups els era favorable en aquell moment i aquell lloc. L’adopten per evitar una competència.

—Són individus d’uns altres grups o d’una altra “espècie”?

—Els canibalitzats són Homo antecessor i suposem que els caníbals també.

—Quines són les proves que heu trobat per treure aquestes conclusions que expliqueu?

—La majoria de les peces, tant cranials com postcranials són infantils. Hi ha húmers, clavícules, falanges. Molts d’aquests ossos presenten cops de tall, marques d’esquarterament i marques de mossegades de dents. També hi ha sílex i restes de quarcita.

—Quina importància doneu a aquests descobriments?

—És la prova més vella de canibalisme de la història de l’evolució humana. Fins ara pensavem que era un canibalisme gastronòmic, producte de temporades de molta fam. Però penso que ara és cada cop més clar que era un canibalisme cultural. Devia ser una fórmula de protegir el territori i els individus de la comunitat.

—Ara treballeu a Algèria, en una expedició molt diferent a la d’Atapuerca. Què hi feu allà?

—Busquem en el jaciment d’Ain Boucherit, al nord-est d’Algèria. Esperem trobar eines de 2 milions a 2,3 milions d’anys d’antiguitat. Les excavacions de Boucherit les va començar el nostre company Mohamed Sahnouni i prometen molt. Ara buscarem sistemàticament si els indicis que hi ha trobat Sahnouni es poden confirmar. En molts llocs es troben indicis i després no es corresponen amb troballes posteriors.

—Quina novetat aportaria aquest descobriment?

—Voldria dir que al nord d’Àfrica hi ha eines tan velles com a Etiòpia, Kènia i Àfrica centrooriental.

—I què implicaria?

—Que l’expansió per Àfrica va ser molt ràpida. Si les trobem, demostrarem que hi va haver homínids en aquest punt septentrional del continent fa 2,3 milions d’anys.

—I no se n’ha trobat mai una resta tan antiga al nord d’Àfrica?

—Fins ara les restes més antigues estan datades en 1,9 milions d’anys, als jaciments d’Ain Hanech, també a Algèria.

—Quina mena d’homínids?

—Devien ser Homo habilis o rudolphensis.

Publicat a El Temps 1156 15 agost 2006

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s